Suomalainen hiljaisuus ahdistaa

Espanjassa mielenkiintoisimpia juttuja tulee olemaan ihmisten puhetulvan tarkkailu, vaikka en kieltä vielä ymmärräkään. Espanjalaisista kun sanotaan, että he ikään kuin puhuvat ajatuksensa ääneen. Ja sehän sopii minulle. Koulussa olin se höpsö, joka tykkäsi viitata tunnilla ilman että olin varma vastauksesta. Hiljaa istuminen kun turhautti. Jatkossakin olen kokenut ahdistavaksi sen, jos minun odotetaan pysyvän hiljaa, ja…

Reppureissauksesta kerjuureissaukseen

Monet näkevät siinä jotain hyvin loukkaavaa, jos varakkaasta länsimaasta tullut koittaisi hankkia matkarahaa harjoittamalla paikallisen köyhälistön henkensä pitimiksi tekemiä hommia tai että vetoaisi ohikulkijoita ihan vain antamaan rahaa. Siinä varmaankin pöyristyttää se, että heillä kuitenkin on jossain länsimaassa koti, johon mennä takaisin opiskelemaan tutkintoa tai ansaitsemaan summia, joita suurimmalla osalla maailman ihmisiä ei ole koskaan…

Arjen erilaisuuksia ulkomailla – vessat maailmalla

Teen nyt ihan oikeasti postauksen vessoista maailmalla. Ne ovat arkisia asioita kotona ja reissulla. Usein silti matkoilla yllättyy, kun käy julkisissa tai oman majapaikan vessassa. Kyykkyvessat Monessa päin maailmaa ihmisillä ei edes ole vessoja, vaan tarpeilla käydään luonnossa. Saattaa olla vaikkapa tapoja, että tiettyyn aikaan kylän naiset käyvät tietyssä paikassa porukalla. Aamuvarhaisella peltojen vierellä samoileva…

Arjen erilaisuuksia ulkomailla – pyykkäys Thaimaassa

Thaimaan keskimääräistä alemman elintason näkee esimerkiksi siinä, että vaikka ihmiset asuisivat suomistandardien mukaan ihan kunnollisissa taloissa, niin ero on varustelussa. Jonkin verran voi olla myös sitä, ettei jotain ole tapana olla ja että on tapana tehdä asiat tietyllä tavalla. Pyykit pestään Thaimaassa usein käsin ja sitä varten takapihalla on betonoitu alue, jossa on vesiletkua, saaveja…

Selviytymisneuvoja Intiaan

Kävin joulukuussa Intiassa kuudetta kertaa, sitä ennen viimeksi kävin kaksi vuotta sitten Goalla. Suurimman osan viimeisistä parista vuodesta olen viettänyt Thaimaassa, joten vertaan Intiaa tietysti siihen. Ensimmäiseksi sen huomasi jo lentokentällä Bangkokissa, että intialaiset saattavat etuilla. Etuilu on minusta täysin pöyristyttävää, mutta pidän kyllä puoleni, kun huomaan mikä on homman nimi. Thaimaassa etuilu yleensä rajoittuu…

Indonesian miehet vetävät naisia Balille

Thaimaan kohdalla ne ovat useimmiten länsimaisia miehiä, jotka löytävät kumppanin Thaimaasta. Malesian ja Indonesian kohdalla asia onkin toisinpäin, eli länsimaisilla naisilla on niissä paikallisia poikaystäviä. En tiedä miten tilastot oikeasti menevät. Voihan olla että todellisuudessa Indonesiassa on samoin kuin Thaimaassa, eli että sinne matkustavat miehet olisivat kuitenkin niitä, jotka solmivat enemmän suhteita paikallisnaisten kanssa. En…

Thaimaan kuninkaan kuolema

Thaimaan kuningas Bhumibol Adulyadej kuoli 13.10.2016. Sinä iltana olin puolisoni kanssa Pohjois-Thaimaan epävirallisessa pääkaupungissa Chiang Maissa ja kävimme syömässä. Ruokapaikassa en huomannut mitään, eikä siellä tapaamani thaimaalainen tuttavakaan sanonut mitään. Vasta myöhemmin illalla luin asiasta netistä. Thaimaassa on ollut majesteettirikos puhua kuninkaan kuolemasta ja siitä mitä sen jälkeen tapahtuu. Keskenään tutut ihmiset ja ulkomainen lehdistö…

Pukeutuminen ja huivinkäyttö eri kulttuureissa

Musliminaisten huivinkäyttö on mielestäni kiehtova aihe, ja siihen liittyy varmasti vaikka mitä kulttuureihin ja uskonnon oppeihin liittyviä selityksiä. Käsittääkseni huivilla, tai siis hijabilla, kuitenkin viestitään olevansa muslimi. Ihan sama kuin että jotkut käyttävät kaulaketjua, jossa riippuu risti tai mitä nyt ikinä on päättänytkään laittaa ketjuun riippumaan. Olen itsekin viestinyt vaatteillani edustavani jotain, etenkin teininä oli…

Miksi en tykkää waiata Thaimaassa?

Thaimaalaista tervehdystä waiausta, sitä missä kämmenet laitetaan eteen yhteen ja nyökätään, esitellään matkailuteksteissä aina thaimaalaisten aistikkuuden huipentumana ja kauniina eleenä. Kai turistien kuuluu vain ihailla kohdemaidensa tapoja. Ja maahanmuuttajien mukisematta sopeutua. Eli minun pitäisi waiata takaisin kun minulle waiataan (paitsi esim. ravintoloissa ja kaupoissa, niissä asiakkaat tervehtivät vain nyökkäämällä ja sawadii kaalla). Mutta waiatakseni takaisin…

Henkien talon vihkimisseremonia Thaimaassa

Thaimaan kävijät yleensä ihastuvat pikkuruisiin henkien taloihin, joita sijaitsee pihoilla ja kattoterasseilla. Ainakin minä olin lapsena niistä haltioissani ja halusin mennä aina katsomaan sellaista Cha-Amin hotellimme puutarhassa. Talojen sisällä on pieniä ihmis- ja eläinhahmoja ja edessä on erilaisia lahjoja hengille – etenkin punaista limua. Eikä pidä unohtaa laittaa pilliä pulloon tai henki voi juuttua jumiin…

Mitä tapoja olen oppinut Thaimaassa

Suomeen tultuani huomasin pari juttua, mitkä olivat jääneet Thaimaasta päälle. Ensinnäkin liikenne tuntui kulkevan väärällä puolella. Tämä yllätti minut, koska ajoin itse Thaimaassa vain mopoa aina tien laitimmaista vasenta reunaa. Koska ajoin autoa vain pari kertaa, ajattelin ettei tuommoista tuntumaa autoiluun ehtisi syntyä. Sen sijaan ajattelin, että vain mopoa olisi hankala ajaa Suomessa. Oikealla kädellä…

Trooppisen saaren harmaa arki

Vaikka asuisi trooppisella saarella, niin työ uuvuttaa ja rutiinit puuduttavat ihan samalla tavalla kuin Helsingissäkin. Biitsien olemassa olo ei paljoa auta, kun suurin osa päivästä kuluu työpaikalla hikoillessa. Ihan kuten Helsingissäkin, iltaisin olen töiden jälkeen niin väsynyt etten halua mennä minnekään. Teen pitkiksi venyviä päiviä kaaoksessa ja kakofoniassa Lanta Animal Welfaren eläinsuojelukeskuksella ja muuta en…

Miltä Los Angeles tuntui Thaimaan jälkeen?

Saavuttuani Los Angelesiin vertailin sitä tietysti Thaimaahan, josta sinne tulin. Jos thai matkustaa LA:n sinisellä metrolinjalla niin varmaan alkaa ihmettelemään, kun asuminen näyttää paikoin aika köyhältä. Thaimaasta löytyy paljon hulppeampia ja viihtyisämpiä asuinalueita. Jenkkilästä ei tule ehkä odottaneeksi parakkimaisia taloja ja rojuja pihoilla. Ja siinä missä Thaimaassa katuja värittävät pikkukaupat ja ruokakojut, ammottavat jotkut Los Angelesin asuinalueet…

Kun olinpaikka ja matkakohde ärsyttää

Olen iloinen, että lähden ensi viikolla Yhdysvaltoihin, pois Thaimaasta seitsemäksi viikoksi. Minulla on ehkä käynnissä jokin kulttuurishokin vaihe, thaimaalaiset ottavat nimittäin minua ajoittain aika tavalla päähän. Tämmöisiä tuntemuksia varmaan voi tulla kun on viettänyt jossain paljon aikaa, mutta on silti ulkopuolinen, kielitaidoton eikä ymmärrä ja tiedä kaikkea mitä tapahtuu. Ja kun muut ihmiset olettavat sinun omaavasi nämä ominaisuudet….

Intialaisten ja thaimaalaisten vertailua

Luulen saaneeni jonkinlaista käsitystä Intian ja Thaimaan kulttuureista pääpiirteittäin, vaikka tietysti ihan kaikkialla on tosi paljon poikkeustapauksia eikä ihmisiä voi niputtaa yhteen. Enhän itsekään pidä itseäni tyypillisenä suomalaisena, mutta silti minulla on monia erityisesti suomalaisia tapoja. Kokonaisten kansojen ja ihmisryhmien kommentointi on aika arveluttavaa, mutta silti mahdollista, kiehtovaa ja tarpeellista, pitäähän kulttuurierot ottaa huomioon matkustellessa. Ihmisten erilaisista käyttäytymistavoista…

Kaikissa kulttuureissa on kivaa ja mätää

Reissaajien kesken tulee puhuttua paljon siitä millaisia eri kansallisuudet ovat ja varsinkin jenkkejä, venäläisiä ja kiinalaisia tulee soimattua niiden äänekkyyden takia. Toiset taas eivät tykkää miten britit ja aussit käyvät sikailemassa rantakohteissa. Tai suomalaiset Tallinnassa. Tai miten Karibialla tai Afrikassa on laiskaa porukkaa. Tai miten ne ja ne ihmiset huijaavat. Kulttuureja saa arvostella ja olisi vaikea keskustella yhtään mistään…

Mistä pidän thaimaalaisissa

Nyt kun olen taas tauon jälkeen Thaimaassa, on alkumatkan euforiassa hyvä kirjoittaa mistä pidän thaimaalaisissa. Thaimaalaiset ovat mahtavia koska he ymmärtävät syömisen päälle. He ostelevat ruokia pienissä nyssäköissä ja menevät nautiskelemaan niistä kotiinsa. Tai sitten kyykkivät kadulla lurpiskelemassa soppia. Katukojujen myyjät tietävät että ihmisille pitää tarjota hyvää ruokaa, joka maistuu joltain. Ei syötetä nahkeita perunoita…

Selfie-hullua ja pinnallista kulttuuria Thaimaassa

Citylife Chiang Mai -lehdessä oli mielenkiintoinen juttu liittyen thaimaalaisten selfie-kuvapakkomielteeseen (Hilary Cadigan: At Face Value – Thailand´s Selfie Obsession). Thaimaalaiset kun tykkäävät ottaa paljon näitä kuvia itsestään ja laittaa nettiin. Jutussa pyöriteltiin aihetta sekä thaimaalaisen että länsimaisen kulttuurin kannalta. Mielestäni thaimaalaisten innostus näiden kuvien ottamiseen on jonkinlaista hauskuuttelua, söpöilyä ja pelleilyä. Mutta jutussa pohdittiin mitä…

Thaimaassa ei kannata äksyillä

Aina neuvotaan, että jos Thaimaassa haluaa saada asioita eteenpäin, pitää ne sanoa nätisti. Seinän voi huomata jossain tilanteessa tulevan vastaan, mikäli menee vaikkapa lipunmyyntitiskille suomalaiseen tyyliin tervehtimättä, hymyilemättä ja kulmat kurtussa. Voisin hyvin kuvitella, että joku thaimaalainen jättäisi tällaisessa tilanteessa vaikkapa neuvomatta mistä löytyy lähin vessa. Viesti ei mene perille väärän esittämistavan takia, jos tekee valituksen…

Nämä asiat ärsyttävät Thaimaassa

Kirjoitin aiemmin kulttuurishokin neljästä vaiheesta. Mietin milloin ärsyyntymisvaiheeni alkaa. Olen käynyt Thaimaassa monta kertaa, joten alkaisiko ärsyyntyminen sen takia nopeasti vai vasta myöhemmin? Kolmen viikon Thaimaassa matkustelun jälkeen minua alkoi välillä risoa paljon jotkut asiat. Onneksi fiilikseni siitä lievenivät varsinkin kun sain matkaseuraa, jonka kanssa lyödä huumoriksi negatiiviset ajatukset. Nyt tulee vitsailtua tai tuhahdeltua jatkuvasti…

Kulttuurishokin vaiheet

Jos kaikki sujuu perinteisesti, tulen Thaimaahan mennessäni läpikäymään perinteiset kulttuurishokin vaiheet: 1. alkuihastus 2. ärsyyntyminen 3. asettuminen 4. paluushokki Tiedän olevani pari ensimmäistä viikkoa aivan haltioissani lämmöstä, hyvästä ruoasta, ihmisistä, hälinästä ja tohinasta. Jos ihminen ei mene kohteeseen vastentahtoisesti, vietetään aluksi kuherruskuukautta. Tämä kestää eripituisia aikoja. Jossain vaiheessa asioiden hoitamisen monimutkaisuus, ”pihalla” oleminen, kommunikointiongelmat, häly…

Mumbain parsit syöttävät kuolleensa korppikotkille

Kiinnostukseni parseihin eli zarahustralaisiin johtuu pelkästään siitä, että mielestäni heidän vanha tapansa viedä kuolleet ihmiset korkeille paikoille korppikotkien syötäväksi on makaaberi. Olen lukenut monista kirjoista viittauksia Intian Mumbain parsiväestöön. Heidän määränsä vähenee koko ajan, koska vanhoillisempien mukaan parseja ovat vain ne, joiden sekä isä että äiti ovat parseja. Monien mielestä tästä ajatustavasta on pakko luopua,…

Italiassa ja Ranskassa otetaan koirienkin kanssa lungisti

Italiassa ja Ranskassa minut yllätti, miten niissä näköjään suhtaudutaan koiriin paremmin kuin Suomessa. Vanhastaanhan minulla on ollut käsitys, että mitä etelämmäksi mennään, sitä huonommin koiria kohdellaan. Ei näyttänyt pitävän paikkansa. Koirat olivat yleensä tervetulleita kaikkialle ja ihmiset istuivat kahviloissa koiriensa kanssa. Pariisin metrossa kiinnitin huomiota, miten eräskin rouva tuli kyytiin koiransa kanssa ja koira asettautui…

Italia-kirjat apuna maan tajuamisessa

Heinäkuinen kolme viikkoa Italiassa ei tee kenestäkään Italia-asiantuntijaa. Sukeltaminen italialaiseen elämäntyyliin vaatii pidempää oleskelua. Yritin silti. Havainnoinnin tukena oli kaikenlainen, mitä ennestään tiesin tai luulin tietäväni Italiasta. Mutta kuten yleensäkin reissuilla, rakastan lukea kirjoja, joissa paikallisia ilmiöitä selostetaan. Nyt minulla oli mukanani Kirsi Pihan Medicien naapurissa ja Napolista ostamani Alan Epsteinin As the Romans Do….

Intialainen kulttuuri ja Culture Shock! -kirja

Mitkäs asiat tulee Intiasta kliseisesti mieleen? Hindujumalat, jooga, henkisyys ja Gandhi. Lisäksi varmaan myös ihmisvilinä ja häly. Hindujumalien, etenkin norsupäisen Ganeshan, kuvia kyllä näkyy kaikkialla, ja temppeleihinkin törmää. Jooga taas ei mielestäni näy turistin Intiassa, ellei sitä etsi. Toki Goan turistialueilla näkee A4-julisteita, joissa mainostetaan joogatunteja. Vähän epäilen, ettei jooga kuulu intialaisten arkeen sen enempää…

Entä jos Amerikoita ja Australiaa ei olisikaan valloitettu?

Jostain syystä vasta nyt minulle kirkastui, miksi en ole niin kiinnostunut Etelä-Amerikasta kuin Aasiasta: pidän Etelä-Amerikkaa liian eurooppalaisena. Se ei ole minulle niin eksoottinen kuin Aasia. Euroopassa matkailuhan ei ole minulle sitä samaa suurta matkailua kuin kauemmaksi meneminen, Eurooppa on liian tuttua. Toki Eurooppakin on kiinnostava ja siellä on minulle vaikka mitä tuntematonta, mutta ei…

Egyptiläisestä vieraanvaraisuudesta

Matkallamme vuodenvaihteessa 2008–2009 egyptiläisissä turismityöntekijöissä vaikutti olevan omalaatuista, että heidän oli tärkeää esiintyä ylväinä ja ehkä jollain tapaa määräilevinäkin. Joku taisi sanoakin jotain tyyliin: ”Te olette meidän vierainamme ja haluamme osoittaa teille egyptiläistä vieraanvaraisuutta hoitamalla kaikki käytännön asiat puolestanne. Luottakaa, että me hoidamme kaiken oikein hyvin”, tai ainakin tuo olisi hyvin sopinut kaikkien tapaamieni suuhun….

Aasialaista höpöilyä ja suomalaista harmautta

Selasin uutta Imagea ja mietin, kestääkö hermoni lukea juttua Matti Apusesta, oikeistoliberaaleista ja muusta inhottavasta. Ulkona on lokakuinen harmaus ja seuraavina kuukausina näen lähinnä vain sellaisia helsinkiläisiä, jotka ovat hautautuneet vaatekerroksiin ja ajatuksiinsa kasvot ilmeettöminä kiirehtien metroon, työpaikoille ja kotiinsa. Kaipaan keveyttä enkä vain ikäviä uutisia. Monille piristävä ilta voi olla sellainen, jossa istutaan tuttujen…

Aasialaisesta epäitsenäisyydestä ja yhteisöllisyydestä

Suomessa jo pikkulapset sanovat ”minä ite” ja haluavat yrittää selviytyä itse erilaisista pulmista. Jo ekaluokkalaiset haluavat olla vaikkapa Särkänniemessä kaverin kanssa kahdestaan niin ettei aikuinen kulje mukana. Suomalaisessa kulttuurissa on itsestään selvää, että itsekseen pärjääminen ja riippumattomuus toisista ihmisistä ovat tavoiteltavia ja hienoja ominaisuuksia. Jotenkin ei tule mieleenkään etteikö olisi arvokasta kyetä toimimaan itsekseen ja…